여주금사면 승철이네 참외
2013/05/13 18:18 입력
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여주금사면 승철이네 참외


맛과 푸짐한 인심으로 최고가 되려는 승철이네 참외
금사참외 수확 시기는 적기 성주참외는 끝물참외 출하 
이천에서 국도로 따라 자동차로 양평 방향으로 10여㎞가다 보면 전국적으로 금싸라기 참외의 고향으로 유명한 여주군 금사면 참외단지가 자리 잡고 있으며 이포대교와 이포보 100여M 못 미쳐서 이포리143-2번지의 승철이네 참외 현수막 간판과 함께 판매장을 운영하고 있는 문선진(56) 김영애(52) 부부를 만날 수 있다.
무엇 보다 깔끔하면서 참외 특유의 냄새가 물씬 풍기는 가운데 오색 빛을 발하듯 샛노란 때깔의 참외들이 정돈 되어 있고 정갈한 차림의 문사장과 인심 좋은 전형적인 시골 아주머니의 부부가 판매장을 찾아 준 손님들을 반갑고 친절하게 맞이하면서 팔기 위해 보관되어 있는 참외를 깎아 권하는 모습이 마냥 다정다감한 풍경이 이색적이다.
서울 객지생활을 하다가 고향의 향수가 그리워 결국 낙향을 결정 하여 금사면 지역특산품인 금싸라기참외 농사를 무작정 시작하여 나름대로 모든 열성을 다해 노력하였으나 마음과 뜻대로 이뤄지지 않고 실패를 거듭 한 가운데 여러 해를 보내고 거듭된 실패로 인해 좌절도 맛보았지만 포기하지 않는 근성으로 최고의 당도를 자랑하고 최상의 참외를 마침내 결실로 얻었다고 말문을 여는 문선진 사장.
무엇보다도 오늘 자신이 있기까지는 항상 그림자처럼 묵묵히 자리를 지키며 옆에서 한 결 같은 내조와 더불어 불철주야 자신을 믿고 따라주면서 격려와 함께 맡은바 책임을 다해 주고 있는 부인과 자식들이 있었기에 가능 했다고 귀 뜸 한다.
특히 상호를 승철이네 참외라고 한 점은 부모로서 자식의 이름을 더럽히지 않고 떳떳하고 신뢰와 믿음을 주고 나의 소중한 자식이기에 부모로서 한 점 부끄럼 없는 삶을 위한 노력과 함께 자신들의 이미지를 심기 위함이라고 한다. 
참외농사를 경험하고 터득한 결과 가장 중요한 부분이 토양과 기후 토질에 맞는 종자 선택이 성패를 좌우 할 수 있다며 자신은 품질은 최상급이지만 경작의 어려움 때문에 사실상 재배를 기피하는 오복꿀참외를 선택 매년 2월에 파종하여 성장기를 거친 후 4월 중순경 첫 참외 수확을 거두어 본격적인 출하가 시작된다.
꽃 하나에 최고 5개까지 열매가 열리는 연작 작물이라 늦게는 10월까지 수확이 가능하지만 초반에 딴 참외의 당도가 가장 높은 만큼 본격적인 참외시즌은 바로 지금부터 9월까지 적기라고 귀뜸 한다.
그동안 인위적인 방법에 의해 인공수정을 하여 상품가치가 떨어지는 물 참외가 발생하는 것을 문사장은 이를 과감히 탈피하여 자연 그대로 수정을 할 수 있는 꿀벌 수정으로 인해 인위적이지 않고 자연스러운 수정으로 물 참외가 나오지 않는 친환경 유기농 참외를 재배하게 되었다고 설명한다.
문사장은 자신의 판매장이 무엇보다도 다른 판매점 보다 지리적으로 불리한 위치에 자리 잡고 있어 판매량이 다른 곳에 비해 적지만 이를 극복 할 수 있는 방법은 다른 참외들과 상품의 질과 당도에서 차별화하고 푸짐한 인심과 서비스로 한번 인연이 된 단골 손님유치에 수 여년간 힘 쓴 결과 단골 고객들을 많이 확보하여 다소 어려움을 해소 할 수 있었고 고객의 서비스 측면에서 전국 어느 곳이든 승철이네 참외를 찾아만 준다면 믿고 신뢰 할 수 있는 최상의 상품을 택배로 배송해 주고 있다.
특히 금사면 참외단지에서 생산되는 오복 참외와 수확 시기가 다른 성주참외는 매년10월에 파종하여 4월까지 적기인 반면 끝물이라 상품의 가치가 떨어지면서 가격이 많이 하락 싸게 공급되는 것을 모르는 소비자들이 성주참외 가격과 출하되기 시작하는 금사참외 가격을 비교 비싸다고 말하는 손님들이 많은데 성주참외는 유통기간이 길고 끝물이라 신선도와 상품가치가 많이 떨어지지만 금사면 출하 참외는 필요에 따라 직접 따 직판장에서 판매 신선도와 상품가치를 비교 할 수 없는 것 이라며 자부하였다.
한편 참외에는 찬 성질을 가지고 있어, 해열작용을 통해 몸에 열을 낮춰주는 해열작용 및 기관지강화 와 항산화작용 및 엽산보충과 비타민 C 성분이 피부에 윤기와 탄력을 주며, 피부세포의 노화를 막아주어 노화방지에도 좋으며 갈증을 해소시켜주고 칼로리가 낮고 수분함량이 많은 과일로 다이어트에 도움을 줄 수 있고 쿠쿨비타신이란 항암성분의 영양소가 함유되어 있어서 우리 몸에 암세포가 확산되는 것을 막아준다고 한다.
남한강물이 유유히 흐르는 이포보와 함께 자리매김하고 있는 승철이네 참외 직판장을 찾아 훈훈한 인심과 함께 아삭 아삭한 진정한 오복 참외의 맛을 만끽하면서 이곳을 지나는 사람들은 한번쯤 찾아 볼만하다.

 

 

 

 

 

 

 

[ 김찬영 기자 ]
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